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APRIL 2017

封面故事

稳健的领导之手

南韩天空挤满了野心勃勃的廉航公司,而济州航空成立只有12年,但已经是这板块无可争议的市场领袖,在首席执行官Ken Choi的领导下交出漂亮的盈利及扩张成绩。

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by 包乐天 (TOM BALLANTYNE) 

April 1st 2017

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于三月,美国政府为应对北韩最近试射飞弹而准备在南韩部署终端高空区域防御 (萨德) 飞弹,对这个位处北亚国家的旅游业来说,这不啻是沉重的一击。 Read More » 北韩试射之后几天,中国国家旅游局下令禁止往南韩的“零费用”购物团,大陆旅游社报导,数以千计的旅客取消报名,改而前往日本或东南亚。每年接待3百万中国游客的南韩南端济州岛受到的冲击最沉重。

于上月在香港接受东方航讯独家访问的济州航空首席执行官Ken Choi说:“这只是暂时性的挫折。中国市场一向就具有挑战性,也一向为我们带来商机。”

'我们能与对方较量的地方,我们就争一日之长短。我们无法与之竞争的,我们就不竞争。我们尝试保持动作快,这样的做法对我们很有效。我们不断尝试新的、打破现状的做法,这样大韩航空或韩亚航空就无法垄断航线。我们的独赢方法来自定价策略,也来自我们的不同产品,顾客因此喜欢我们。'
Ken Choi
济州航空首席执行官

“结果是凶是吉,我们拭目以待,目前来说,中国业务只占我们定期航班的5%,我们曾考虑在今年增加包机业务,这个现在要缓一缓,等形势喘定下来再说。”

对公司机票额骤降这情况,这位51岁的首席执行官显得气定神闲,反映了公司对扩展路上出现的障碍一向的沉稳态度。因为,总是会有一些障碍的。在3月尾,中国拒绝了济州航空申请在今月到10月增加汉城仁川机场往返济南及烟台的班次,但与此同时,大陆监管机构再度批核了现行的威海、济南及烟台航线。

他说:“我们目前比较专注在日本身上,难题是如何令调整够快。”济州航空的最大股东是家居产品大型综合企业爱敬 (Aekyung) 工业公司,它目前已经是往返日本及韩国之间的领先廉航公司。

“目前我们经营6个主要城市,今年会增多一些次级城市。最重要的是,我们努力在我们占有领先地位的的主要城市提高班次频率和载能,比如说关西、成田及名古屋。这些市场天然有利于廉航公司,入境和出境班机次数分布均匀,视乎汇率的走势,它们在客座位上互补,这个目前对我们挺有利的,”Ken Choi说。

济州航空在2005年成立,在2006年开始运营,是韩国第一家廉航公司,Ken Choi本身是金融专家,于2012年被委任为首席执行官,成功令公司在2015年11月首次公开上市,之后一直长年盈利。

“刚开始时情况对公司很艰难,但我已经在这家公司工作接近5年了,很幸运,这段时间一直都很顺利,”他说。“之前我主要任职于金融服务、创投及基金管理,没在航空公司工作过。我先从金融工程及分销着手,但到最后航空公司的重点始终是在运营上。”

“航机部门仍占全部业务的70%,保持产品稳定并整体划一以达到顾客期望很重要,也很难做到。我们很幸运,每年至少有2%的财务资源投入IT技术,这令我们的IT设备保持在相对领先地位。我们专注在执行落实上,一直做得更好。”

济州航空有28架飞机,是B737-800机,载客量由2014年5.55百万名增加至2015年的7.19百万名。上年的数字升至8.6百万名,今年预期将达1千万名。公司运营以来载客超过3千万名,业务扩展至现在每天150班机,往返40个国内及国际目的地。

Ken Choi说,公司曾预料机队在2020年增至40架,但现在估计为50架,未来3年航线增至65条。“这个预期数字为我们提供了规模经济效益和稳定的现金流,我们的竞争对手要想打进来,会很困难,”他说。

直至现在为止,公司机队全为租赁性质,但这策略已有改变。1月,公司订购了下一代B737-800飞机。

Ken Choi向东方航讯透露:“这次订购是我们策略中重大的一步,我们完全明白拥有及运营自己飞机的好处,也是这个令我们决定订购这些飞机。我们有信心这个订单会增强济州航空在北亚的领先廉航地位。”

2015年,济州航空纯利跃升年比47.3%,达3.88千万元,主要是油价历史性新低、入境客销售增加及网络扩展。公司盈利率达8.5%,是历年最高,远胜全球业界的平均表现。

上年也交出了正面成绩,营收升至6.693亿元,公司报得盈利4.794千万元,财政状况极为稳健,股值从2012年的3.22千万元升至2016年2.393亿元。分析师预测今年营收约为8.145亿元,2018年升至9.45亿元;而盈利在2017年是5.13千万元,2018年接近5.9千万元。

济州航空是在高度竞争市场的环境下取得如此业绩,这个市场包括好几家有强大支援的廉航公司。南韩有6架廉航公司,真航为大韩航空所有,首尔航空及釜山航空为韩亚航空所控,比较次要的对手是易斯达航空及德威航空。一家在筹划中的廉航KAIR航空公司最近订购了8架A320neo,并说将在明年推出服务。

另一家企图加入市场的名为Fly Yangyang的航空公司不获航空运营牌照,但它想条件一旦许可就再重新申请。Nambu航空亦告成立,但至今仍未宣布启运日期。

“我的理解是新加入者最终将获发航空运营牌照,加入市场,我祝他们好运,”Ken Choi说。

现行的廉航公司瓜分了南韩国内市场60%,济州航空占廉航板块15%,在这个份额里,22%是国际流量,分析师预测外国航线将增加到济州航空总流量30%。今年1月,南韩廉航所载的国际乘客急升至年比48.3%。

Ken Choi说,大韩航空及韩亚航空把他们的廉航子公司放在某些航线上,以这样的方式保护他们的国际航线业务,他认为这是个有效的策略。“有些我们以为拥有领导地位的航线现在变得不太稳固,”他说。

“但这在过渡中,我们必须在某些航线上保持市场份额及领导地位,在发展新有盈利贡献的新航线上更进取。”

除中国及日本外,济州航空往返香港、澳门、沙巴、菲律宾的宿雾及马尼拉、台北、曼谷、泰国的曼谷及布吉、越南的河内及岘港、关岛及塞班岛。

国内市场已经非常挤拥,空间有限,济州航空40条航线中只有6条飞国内,国际扩展变得不可或缺,这也是Ken Choi和他的团队考虑展开长程廉航运营的理由。

市场限制,尤其是南韩本身相对小的国内市场,“意味着除非有重大突破如与中国开放天空或与北韩统一,济州航空的扩展必须超越半径4000公里范围外,”Ken Choi说。

“那当然会是个机会,但我们不可依靠那种机会,在3年期的时段内我们必须问自己,哪一个会是我们下一个阶段的增长引擎?”

这也是为什么济州航空目前在思考长期策略的原因。Ken Choi说:“该是什么类型的机队?哪一类培训体系?我们进行时什么是最富风险管理的方法?我们的顶尖团队已开始着手这些问题。”

但他强调,公司开展长程业务时会很谨慎。“长程廉航业务并无一个确实可靠的成功方程式,在客舱产品定位上我们必须非常精明,我们必须精明地设计成本组织,确保这是个盈利业务,”他说。

Ken Choi认为东南亚是个很重要的市场,但他承认,在超过4小时的航线上,就难以和亚洲航空及宿雾太平洋等廉航竞争了。

“他们是可敬畏的成本领袖,所以我们必须有所准备。规模及缔结伙伴是答案,与其互相竞争,我们宁愿与他们携手合作。”

这个方式解释了济州航空为什么成为具开创性的“廉航价值联盟”的创会成员,其余成员有宿雾太平洋、皇雀航空、酷鸟航空、酷航、虎航、澳洲虎航及香草航空。

联盟于上年成立,是由空中黑箱 (Air Black Box) 设立的世界首个多家航空公司分享订票系统的组成部分,订票系统允许各家廉航连线及推广对方的品牌,这是前所未有的。

最终,这个价值联盟预期会为各家廉航带来大幅乘客增加的利益,当然这个不能一蹴而就。这个技术仍有待与系统作完全整合,Ken Choi说,今年通过价值联盟带来的乘客流量不会超过总销售1%。

“我们应有合乎现实的期望,一旦我们推广价值联盟,我们希望明年会有3%然后5%的增长,它会逐渐扩大,这是个完全为将来的投资,”他说。

Ken Choi也对为济州带来支线流量的伙伴关系感兴趣,甚至是与全方位服务,尤其是跨太平洋航线的航空公司。南韩与美国之间有开放天空协议,Ken Choi相信他的国家处于理想地点,可把北美的乘客流量中转往东南亚。

Ken Choi目前面对的似乎是规模问题,济州航空曾向寰宇一家联盟 (oneworld alliance) 的成员之一美国航空接触,洽谈伙伴计划的可能性,结果无功而回。“我们仍然是一家小型航空公司,得到的反馈是他门不打算把注意力放在我们身上,我们不是他们的首要事项。这我们理解,我们需要时间把自己打造好,但我们清楚看到,在跨太平洋航线上确实存在了另一个能与传统航空公司抗衡的市场。如这个机会真的存在 (与传统航空公司合作),我们一定不会轻易放过。”

Choi说济州航空很幸运,每年以一定的百分率超额完成它的商业计划,达到股东及雇员期望。他说:“对市场这是一个有力的讯息,对投资在我们身上的人士这是一个确证,我们感到很幸运。”

“另一方面,世界改变迅速,我们必须灵活,以雇员数目及营业额计,我们的规模翻了一倍,这增加了分销及运营的复杂性,所以,如果我们要保持竞争力,应对市场中的其他对手,执行力及灵活性是重中之重。”

久经历练的金融专才
济州航空首席执行官Ken Choi拥有广泛国际商业经验,具有曾担当跨境投资及顾问工作而来的分析角度。在加入济州航空前,他任职于全球金融机构及创投资本公司如花旗、Sit/Kim国际、Bokwang资本及东闸资本管理公司。
KenChoi曾担任管治及推广南韩电子媒体行业的官方机构韩国游戏工业局(KOGIA),熟悉政府运作。KOGIA主管的职级,等同该国文化运动及旅游部 (MCST) 的副部长,Ken Choi同时拥有AUS财务分析师资历,是史丹福大学工程管理硕士及汉城国立大学工程学学士。

 

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